Ante la COVID-19, la protección de los adultos mayores es una tarea esencial

La Habana-. Como es conocido los adultos mayores tienen un riesgo significativamente mayor de mortalidad y enfermedad grave después de la infección por la COVID-19, de ahí que sea una tarea esencial protegerlos en tiempos de pandemia.

Según una publicación que aparece en Infomed, la Red de Salud de Cuba, aquellas personas con más de 80 años mueren a un ritmo cinco veces superior que el promedio; mientras se estima que el 66 por ciento de los que tienen 70 años o más presentan al menos una afección subyacente, y eso los coloca en un mayor riesgo de impacto severo por la enfermedad.

Agrega el trabajo, que cita como fuente a Naciones Unidas, que adicionalmente los ancianos pueden sufrir discriminación por edad en las decisiones sobre atención médica, triaje y terapias que salvan vidas.

Ya antes de la actual pandemia, se estimaba que hasta la mitad de las personas mayores en algunos países en desarrollo no tenían acceso a los servicios de salud esenciales y a ello se suma la reducción de los servicios críticos no relacionados con la COVID-19.

Igualmente algunas personas mayores se enfrentan a vulnerabilidades adicionales en este momento, y es una realidad que el virus no solo amenaza su vida y su seguridad, sino también sus redes sociales, el acceso a los servicios de salud, sus trabajos y pensiones.

El impacto en la salud y los servicios de atención a largo plazo para las personas mayores debe reconocer y enfrentar los desafíos particulares a los que se ven expuestos, incluida su capacidad para acceder a tratamiento y atención médica.

Según cifras que aparecen en esa publicación, se prevé que entre 2019 y 2030, el número de personas de 60 años o más aumentará en un 38%, de mil millones a 1,4 mil millones, superando en número a la juventud a nivel mundial, y este crecimiento será especialmente mayor y más rápido en las regiones en vías de desarrollo.

Añade la nota que el maltrato de las personas mayores es un problema social que existe en los países en desarrollo y desarrollados y, por lo general, no se notifica suficientemente.

Tan solo en unos pocos países desarrollados hay tasas de prevalencia o estimaciones, que se sitúan entre un 1 % y un 10 %. Aunque se desconoce la magnitud del maltrato de los ancianos, su importancia social y moral es indiscutible.

Por tal motivo, este problema requiere una respuesta mundial multifacética que se centre en la protección de sus derechos.

Las formas de definir, detectar y resolver el maltrato a los ancianos tienen que enmarcarse en el contexto cultural y considerarse junto con los factores de riesgo que tienen una especificidad cultural.

Desde una perspectiva sanitaria y social, si los sectores de atención primaria de salud y los servicios sociales no están bien preparados para detectar y resolver el problema, el maltrato de los ancianos seguirá estando semioculto.

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